Welt der Naturwissenschaften
(Scientific Medley)

 Jahresübersicht 1998

Freiheit ist das Recht, anderen zu sagen, was sie nicht hören wollen.
(George Orwell)


24. Juli 2024


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DEEP IMPACT

Der Hollywoodfilm mit dem Titel "Deep Impact" (intensiver Einschlag) hat den Aufprall eines großen Meteoriten auf der Erde zum Thema. Aus den Tiefen des Weltalls kommt ein Brocken von der Größe eines Gebirges dahergeflogen. Der Versuch einer Astronautenmannschaft, mit dem Raumschiff "Messiah" auf dem Himmelskörper zu landen um ihn zu sprengen, ist vergeblich. Es kommt zur Katastrophe.

Der Untergang der Menschheit durch Bedrohungen aus dem All war schon öfter ein Thema für Hollywood. Ein bevorstehender Weltuntergang ist schließlich ein beklemmendes Thema, mit dem sowohl Filmemacher als auch Sekten Geschäfte machen können.

Eine mögliche Bedrohung ist tatsächlich gegeben. Im Weltall ziehen nicht nur Planeten und Monde ihre überschaubaren Bahnen. Es gibt auch Vagabunden wie Kometen und Asteroiden. Manchmal gerät so ein kosmischer Abweichler in den Einfluß der Schwerkraft eines Planeten, stürzt ab und schlägt ein. In diesem Fall spricht man von Meteoriten. Der Riesenplanet Jupiter zieht aufgrund seiner Größe viele Irrläufer an - so geschehen im Sommer 1994. Damals stürzte der Komet Shoemaker-Levy 9 auf Jupiter. Wäre der Einschlag auf der Erde erfolgt, das Ende der menschlichen Zivilisation wäre unausweichlich gewesen.

Das Leben auf der Erde hat sich im Laufe der Jahrmillionen nicht gleichmäßig entwickelt. In der langen Geschichte des Lebens gab es immer wieder Einschnitte. Viele dieser Unterbrechungen sind auf Klimaveränderungen zurückzuführen, wobei Meteoriten eine Rolle gespielt haben könnten. Geologen und Paläo-Wissenschaftler haben mindestens 17 Krisen der Evolution nachgewiesen. Das Aussterben der Saurier war nur eine, wenn auch eine spektakuläre.

Vor über 500 Millionen Jahren kam es zu mehreren Störungen, dabei wurde die Artenzahl der damals lebenden Dreilapperkrebse arg dezimiert. Diese Dreilapperkrebse verschwanden schließlich endgültig vor 248 Millionen Jahren am Ende des Erdaltertums gemeinsam mit einer Reihe von Reptilien. Nur wenige Kriechtiere überlebten, aus denen sich in der Folge die Saurier entwickeln konnten. Dieses Massaker an der Wende vom Erdaltertum zum Erdmittelalter war das wahrscheinlich schlimmste in der Entwicklungsgeschichte des Lebens. Zwischen diesem Massensterben und dem Aussterben der Saurier lagen mehrere Krisen, wodurch die Artenzahl jedesmal drastisch verringert wurde.

Trotz aller Katastrophen, seien sie von Vulkanen oder Meteoriten verursacht, können wir uns einer Sache sicher sein. Das Leben wird, egal ob mit oder ohne Menschen, weitergehen, solange die Sonne unsere Erde mit Energie versorgt.

Endzeitängste
Kratermathematik
Kometen und Meteore
Markarian 501
Die Ediacara-Fauna
Der Barringer-Krater
Spektrum der Wissenschaft

© 1998 Rudolf Öller, Bregenz


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Helden der Wissenschaft:
Ernest Rutherford
(1871-1937)
beschoss Goldplättchen mit radioaktiven Alphastrahlen und entdeckte dadurch den Atomkern.


Rudolf Oeller:

Typhon District

Thriller über eine Gruppe von Wissenschaftlern, die Gott gründlich ins Handwerk pfuscht und dabei zugrunde geht.
Europa Verlagsgruppe. ISBN 9791220149914

Alles beginnt mit einer harmlosen Untersuchung: Als Ben, ein Molekularbiologe, um Hilfe gebeten wird, weil die Schimpansenweibchen im Zoo keinen Nachwuchs bekommen, ahnt er noch nicht, dass seine Welt bald aus den Fugen geraten wird. Die Ursache der Zeugungsunfähigkeit ist nämlich eine Chromosomenmutation der Affendamen, und die bringt seinen Chef auf eine folgenreiche Idee. So entsteht das unter Verschluss gehaltene Projekt Typhon District, benannt nach einem Hybridmonster aus der Mythologie. Erst allmählich kommen bei Ben und seinem internationalen Team Zweifel auf. Doch da sind sie bereits tief in einem Strudel von Geld und Machtgier, Manipulation und Skrupellosigkeit gefangen. Nicht nur ihre eigenen Leben sind bedroht. Als sie das bemerken, ist es bereits zu spät.

Das Buch ist sowohl im Handel als auch im Internet erhältlich.