Welt der Naturwissenschaften
(Scientific Medley)

 Jahresübersicht 1999

Die Zensur hört für jene, die sie erlebt haben, niemals auf. Sie ist ein Brandmal auf der Vorstellungskraft, welches den Menschen, der gelitten hat, für immer beeinflußt.
(Nadine Gordimer)


14. Juni 2024


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DIE REVOLUTIONEN DES 20. JAHRHUNDERTS

Das 20. Jahrhundert ist nicht nur das Jahrhundert der Kriege und der Völkermorde. Es ist das Zeitalter der Wissenschaft schlechthin. Die großen klassischen Bereiche der Naturwissenschaften haben einen historisch einmaligen Aufschwung genommen, wobei das Jahrhundert gleich von drei gewaltigen wissenschaftlichen Revolutionen eingeläutet wurde: Die Quantenphysik und die Genetik jeweils im Jahr 1900 und die spezielle Relativitätstheorie 1905. Betrachtet man die Geschichte der Wissenschaften über mehrere Jahrhunderte hinweg, dann kann man sich des Eindrucks nicht erwehren, daß in vergangenen Epochen nur darauf hingearbeitet wurde, die mächtige Wissensexplosion des 20. Jahrhunderts vorzubereiten.

Gleich zum Beginn des Jahrhunderts schreckte der Physiker Max Planck die Welt der Physik mit seiner Theorie, wonach jede Energie in Form kleiner Energiepakete, sogenannter "Quanten", übertragen wird. Mit Hilfe seiner Formeln bereitete Planck den Weg für eine neue Verständnis der Welt der Atome vor. Gleichzeitig öffnete die Quantenphysik eine Tür, die direkt in die Atomphysik führt. Im selben Jahr, in dem Planck die Quantenphysik begründete, gruben 3 Botaniker - ein Holländer, ein Deutscher und ein Österreicher - die verschollenen Theorien des Augustinerpaters Gregor Mendel aus und begründeten damit die moderne Genetik. Gleichzeitig grübelte ein kleiner Angestellter am Berner Patentamt namens Einstein über die Frage nach, was wohl passierte, wenn man sich auf einem Lichtstrahl durchs All bewegte. Seine Lösung ging 1905 als "spezielle Relativitätstheorie" in die Geschichte ein und stellte ein ganzes Weltbild auf den Kopf. Die rätselhafteste Formel der Relativitätstheorie erklärte zudem später die starke Energie des Atomkerns.

Die Medizin des 20. Jahrhunderts begann mit der Entdeckung, daß es verschiedene Blutgruppen gibt, die man vor einer Übertragung identifizieren muß um tödliche Unverträglichkeiten zu vermeiden. Bereits drei Jahre später wurde der erste Vorläufer eines Elektrokardiographen vorgestellt. Im Bereich der Pharmazie kam die Massenproduktion von Medikamenten.

Raumfahrt und Astronomie weiteten den Horizont der Menschheit und ermöglichten einen Blick bis an den Rand der Unendlichkeit. Wohin uns die letzte Revolution - die Gentechnik - führen wird, ist zur Zeit noch nicht absehbar.

Das Sommerthema 1999 des Wissenschafts-Scheinwerfers wird die Geschichte der großen wissenschaftlichen Revolutionen des 20. Jahrhunderts zum Inhalt haben. Der Reihe nach kommen - stellvertretend für viele andere - folgende Themen zur Sprache: Raumfahrt, Pharmazie, Astronomie, Quantenphysik, Chirurgie, Transistor und Mikroprozessor, Genetik und Gentechnik sowie die Relativitätstheorie.

Weltjahr der Physik
Der Durchbruch des Jahres 2005
nature

© 1999 Rudolf Öller, Bregenz


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Helden der Wissenschaft:
Wolfgang Pauli
(1900-1958)
war ein österreichischer Quantenphysiker von Weltrang, der in Lehrbüchern regelmäßig als Schweizer geführt wird.


Rudolf Oeller:

Typhon District

Thriller über eine Gruppe von Wissenschaftlern, die Gott gründlich ins Handwerk pfuscht und dabei zugrunde geht.
Europa Verlagsgruppe. ISBN 9791220149914

Alles beginnt mit einer harmlosen Untersuchung: Als Ben, ein Molekularbiologe, um Hilfe gebeten wird, weil die Schimpansenweibchen im Zoo keinen Nachwuchs bekommen, ahnt er noch nicht, dass seine Welt bald aus den Fugen geraten wird. Die Ursache der Zeugungsunfähigkeit ist nämlich eine Chromosomenmutation der Affendamen, und die bringt seinen Chef auf eine folgenreiche Idee. So entsteht das unter Verschluss gehaltene Projekt Typhon District, benannt nach einem Hybridmonster aus der Mythologie. Erst allmählich kommen bei Ben und seinem internationalen Team Zweifel auf. Doch da sind sie bereits tief in einem Strudel von Geld und Machtgier, Manipulation und Skrupellosigkeit gefangen. Nicht nur ihre eigenen Leben sind bedroht. Als sie das bemerken, ist es bereits zu spät.

Das Buch ist sowohl im Handel als auch im Internet erhältlich.