Welt der Naturwissenschaften
(Scientific Medley)

 Jahresübersicht 2010

Was nützt die Freiheit des Denkens, wenn sie nicht zur Freiheit des Handelns führt.
(Jonathan Swift)


25. Juli 2024


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STATISTIKVOODOO


Der Kalauer des englischen Kriegs-Premiers Winston Churchill, wonach er sich seine Statistiken am liebsten selber fälsche, ist alt und bekannt. Heutzutage ist es aber gar nicht mehr notwendig, Zahlen zu fälschen, es genügt schon, wenn man sie abenteuerlich deutet oder Interpretationen übergeht. Besonders fehlerbehaftet sind Umfragen. Die Meinungsforschungsinstitute mit ihren Wahlprognosen zeigen dies regelmäßig.

Ein Beispiel für Statistikvoodoo ist die internationale Vergleichsstudie „ROSE“ („The Relevance of Science Education“) vom Sommer 2008. Dabei wurde nicht schulisches Wissen erhoben, sondern Interessen abgefragt. In Österreich ist laut Studie das Interesse für Wissenschaft groß, aber im Klassenzimmer „komme Schulbuchwissenschaft nicht an“. In Österreich gibt es rund 1,15 Millionen Schüler. An der Studie haben 26 Schulklassen teilgenommen, also rund 650 Schülerinnen und Schüler. Der Aussagewert der Studie ist daher minimal. Ich denke an meine eigene Schulzeit zurück. Der Physikunterricht war zu vergessen und der Biologieunterricht läppisch. Nur Chemie hatte Niveau. Trotzdem hat ein Großteil meiner Mitschüler Karriere in naturwissenschaftlich-technischen Berufen gemacht.

Bei anderen vergleichenden Studien sind fehlende Antworten zu kritisieren. TIMSS 2007 (mathematische Fähigkeiten) bildete zusammen mit PIRLS 2006 (Fähigkeiten im Lesen) eine Grundschulvergleichsstudie bei den Neun- bis Zehnjährigen. Insgesamt wurde - durchschnittlich - ein mittelmäßiges Abschneiden Österreichs festgestellt. Das eigentlich Sensationelle an den Untersuchungen sind aber die laut Analyse „dramatischen Unterschiede“ der Volksschulen – momentan die einzige Gesamtschule Österreichs. Die Volksschulen sollten eigentlich ähnliche Resultate zeigen, weil die Lehrer gleiche Ausbildung haben. Der Unterschied zwischen den besten und schlechtesten einheimischen Volksschulen ist aber doppelt so groß wie der Unterschied zwischen Österreich und den Testsiegern. Könnte man die schlechten Volksschulen auf das Niveau der guten anheben, würde Österreich alle anderen Länder schlagen. Es ergeben sich hier zwingend Fragen, die bis heute nicht beantwortet wurden: Welche Volksschulen sind die Sieger, welche Methoden werden dort angewendet, und wie hebt man das Niveau der schlechten Volksschulen?

Es ist bekannt, dass mit schlecht interpretierten Statistiken bisweilen Politik betrieben wird. Diese Entwicklung ist aber fatal, denn der Ruf der Politik wird dadurch noch mehr beschädigt, und die zur Objektivität verpflichteten Wissenschaften bekommen so lange Kratzer, bis sie unwiderruflich beschädigt sind.




© 2010 Rudolf Öller, Bregenz


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Helden der Wissenschaft:
Henrietta Swan Leavitt
(1868-1921)
entdeckte die Perioden-Leuchtkraft-Beziehung bei veränderlichen Sternen und ermöglichte damit galaxienübergreifende Entfernungsmessungen im Weltall.


Rudolf Oeller:

Typhon District

Thriller über eine Gruppe von Wissenschaftlern, die Gott gründlich ins Handwerk pfuscht und dabei zugrunde geht.
Europa Verlagsgruppe. ISBN 9791220149914

Alles beginnt mit einer harmlosen Untersuchung: Als Ben, ein Molekularbiologe, um Hilfe gebeten wird, weil die Schimpansenweibchen im Zoo keinen Nachwuchs bekommen, ahnt er noch nicht, dass seine Welt bald aus den Fugen geraten wird. Die Ursache der Zeugungsunfähigkeit ist nämlich eine Chromosomenmutation der Affendamen, und die bringt seinen Chef auf eine folgenreiche Idee. So entsteht das unter Verschluss gehaltene Projekt Typhon District, benannt nach einem Hybridmonster aus der Mythologie. Erst allmählich kommen bei Ben und seinem internationalen Team Zweifel auf. Doch da sind sie bereits tief in einem Strudel von Geld und Machtgier, Manipulation und Skrupellosigkeit gefangen. Nicht nur ihre eigenen Leben sind bedroht. Als sie das bemerken, ist es bereits zu spät.

Das Buch ist sowohl im Handel als auch im Internet erhältlich.